Обнаружены, возможно, древнейшие останки птеранодона

Палеонтолог-любитель Гэри Бёрд обнаружил на севере американского штата Техас, неподалёку от Далласа, останки летающего ящера. Не исключено, что найденные образцы являются частью скелета крупного птерозавра мелового периода.

Таким образом, к ученым попали ценные фрагменты костей и часть крыла древнейшего животного, которые, к сожалению, не удалось идентифицировать.
Специалисты предполагают, что древнейший житель планеты погиб в полете и упал в воду. Спустя довольно продолжительное время кости ящера оказались погребенными на дне водоема и зафиксировались в анатомически неправильном положении.

Плечевая кость размером четырнадцать с половиной сантиметров сохранилась полностью, но сильно повреждена в результате деформации.

Ученый Южного методистского университета Тимоти Майерс пояснил, что подобные кости легко деформируются, поскольку призваны обеспечивать возможность полета, ввиду чего являются полыми внутри и достаточно легкими. По мнению специалиста, если бы повреждения были менее значительными, можно было с определенной долей уверенности утверждать, что останки принадлежат птеранодону.

Другие фрагменты скелета сохранились гораздо хуже. Остаток пястной кости имеет длину около 20 сантиметров, что составляет немногим более половины ее предполагаемого размера, примерно 63 процента. Фаланги сохранились на 70 процентов и вытягиваются на 26, 4 сантиметра. Ученые считают, что размах крыльев древнего животного, которому принадлежат останки, составлял 3,5-4 метра.

Уникальная находка Гэри Бёрда относится к началу коньякского века мелового периода, следовательно, ее возраст составляет 89 миллионов лет. Это своеобразный рекорд для птеранодона. Правда, достоверно установить род птерозавра специалисты не смогли, определив ящера в семейство птеранодонтидов.

В данном случае ученым придётся дополнительно указывать, что находка была сделана на территории Северной Америки. Несколько ранее останки скелета более древнего представителя семейства птерозавров были обнаружены в Великобритании.





Обсуждение закрыто.