Золото пришло на Землю из космоса!

Согласно результатам исследований, опубликованных в журнале “Nature”, золото и другие драгоценные металлы, присутствующие в коре нашей планеты, являются результатом обстрела астероидов, которое произошло более 200 миллионов лет после формирования Земля. Ученые из Бристольского университета (Великобритания) пришли к такому выводу после сравнения состава горных пород возрастом около 4000 миллионов лет, найденных в Гренландии, с более современными образцами. Эти примитивные породы дают уникальную возможность узнать о том, каким был состав Земли вскоре после формирования ее ядра и бомбардировки метеоритами.

Профессор Маттиас Уилболд и его коллеги измеряли изотопы вольфрама в горных породах и обнаружили, что состав мантии Земли изменился после падения нескольких метеоритов 3900 миллионов лет назад — 650 миллионов лет после того, как сформировалась Солнечная система. “Большинство драгоценных металлов, на которых основана современная экономика и многие ключевые производственные процессы, появились на нашей планете по счастливой случайности в тот момент, когда Земля подверглась бомбардировке миллиардов тонн астероидов “, — говорит Уилболд.

Результаты измерений подтверждают теорию о том, что метеорный поток, ответственный и за появление многих кратеров на Луне, “доставил” на нашу планету слой из драгоценных материалов, что объясняет удивительное обилие этих металлов вблизи поверхности Земли. Вольфрам (W), используемый для изготовления ламповых нитей — это очень редкий химический элемент (один грамм горной породы содержит одну миллионную грамма вольфрама) и, также как и золото и другие драгоценные металлы, был интегрирован в ядро Земли, после того как оно было сформировано. Как и многие другие элементы, вольфрам состоит из нескольких изотопов — атомов с одинаковыми характеристиками, но немного разными массами. Изотопы являются надежным показателем происхождения материалов, а метеоритный дождь на Земле повлиял на изотопный состав вольфрама. Уилболд наблюдал за уменьшением 13 частей из миллиона в относительной распространенности изотопов 182W между горными породами в Гренландии и современными образцами. Это небольшое, но значительное изменение согласуется с теорией о том, что все запасы золота на Земле появились в результате метеоритной бомбардировки.

“Извлечение вольфрама из образцов горных пород и анализ его изотопного состава с заданной точностью было чрезвычайно трудной задачей из-за низкого количества вольфрама в этих породах. Мы являемся первой лабораторией, с успехом добившейся измерений такого высокого качества “, — говорит Уилболд. Следующей задачей ученых станет изучение того, как долго протекают геологические процессы, сформировавшие континенты и сконцентрировавшие драгоценные металлы и вольфрам в тех месторождениях и шахтах, откуда их сегодня извлекают.





Добавить комментарий