Последний секрет Тутанхамона: украшение, созданное кометой


Рубрика: Статьи

В 20-е годы прошлого века первые в истории был обнаружен фрагмент украшения, созданного в результате падения кометы на Землю. Миллионы лет назад, столкнувшись с земной поверхностью, комета расплавила песок пустыни, превратив его в стекло, которое впоследствии древние египтяне использовали для своих украшений.

Когда в 1922 году археологи лорд Карнарвон и Говард Картер обнаружили гробницу тогда еще никому неизвестного Тутанхамона в Долине Царей, эта новость мгновенно разошлась по всему миру. Среди сокровищ, найденных археологами, самой популярной стала золотая погребальная маска юного фараона, вес которой превышает 11 кг. Между тем, существует и другой артефакт, который в свое время не вызвал особого интереса, а сегодня, 91 год спустя, стал главной новостью всех археологических порталов мира.

Речь идет о кулоне, в центре которого находится большой жук-скарабей из кварцевого стекла. Отполированное древними мастерами, оно представляет собой так называемое стекло ливийской пустыни. А точнее, желтые камни, разбросанные на площади 6000 квадратных километров в Сахаре, имеющие более 28 миллионов лет и известные со времен плейстоцена. Ученые утверждают, что это стекло имеет внеземное происхождение. Их доводы основываются на том, что для кристаллизации песка требуется очень высокая температура, а, значит, речь здесь идет о взрыве метеорита или кометы.

Сегодня, группа южноафриканских ученых, наконец, разгадала тайну этих камней и, таким образом, впервые в истории смогла предоставить свидетельства падения кометы на Землю. Результаты их исследования были опубликованы в журнале Earth and Planetary Science Letters и представлены в прошлый четверг на конференции в южноафриканском университете в Витватерсранде.

«НАСА и Европейское космическое агентство (ЕКА) тратят миллиарды долларов на то, чтобы собрать несколько микрограммов вещества из комет и доставить его на Землю», — рассказывает руководитель исследования, геохимик из университета Йоханнесбурга, Янв Крамерс. «Теперь у нас есть принципиально новый подход к изучению этого материала», — с гордостью объясняет ученый.

Открытие позволило исследователям реконструировать то, что произошло 28 миллионов лет назад, когда комета вошла в атмосферу Земли и взорвалась над Египтом, разбрасывая над ним свои фрагменты и расплавляя песок пустыни при температуре 2000 °С. Помимо кварцевых стекол, огромные температуры вызвали образование микроскопических алмазов, которые ученые нарекли Гипатией — в честь женщины-математика и астронома из Александрии. «Обычно алмазы формируются из углеродного материала в глубинах Земли, где очень высокое давление, но в данном случае сила взрыва кометы также спровоцировала появление алмазов», — объясняет Крамерс.





Добавить комментарий